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ワルシャワは旧市街を戦争で破壊し尽くされましたが、
戦後に失われた街並みを忠実に再現し、不屈の精神で蘇らせました。

そのワルシャワ市民の情熱が大変高く評価されたことも手伝い、
1980年には例外的な扱いで世界遺産登録を果たしています。

色々な旧市街をこれまで歩いてきましたが、
市民の誇りそのものである街並みにはとても感銘を受けました。
美しいのはもちろんのこと、良い空気が流れていました。

ポーランド人の素朴さと優しさも心地よかったです。
少し地味なイメージのあるポーランドですが、
個人的にはとても素晴らしい国だと思います。

ワルシャワ、そして同じく世界遺産のクラクフも併せて、
ぜひポーランドを訪れてみてください。



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アルバニアには小国ならではの立ち回りを余儀なくされてきた歴史があります。

ローマ帝国の支配の後、オスマン帝国の支配が続き、
キリスト教からイスラム教への改宗が進みました。

500年間支配者に従った後、1912年に独立を宣言するもドタバタは続き、
イタリアやドイツの占領を経て、ソ連の支援を受けたパルチザンが政権を取り、
自力で復興を試みますが上手くいかず、ソ連の協力を仰ぎます。

共産主義国として歩み出しましたが、ソ連と対立して中国に接近。
中国のプロレタリア文化大革命に刺激され、
無神国家を宣言し、一切の宗教活動を禁止して鎖国状態になりました。

その後、中国が改革開放に向かうと、今度は中国を批判。
幾多の混乱を経て、1991年に鎖国が終わり、市場主義経済の導入を試みました。

しかし、次は何とネズミ講が国全体で流行し、
1997年にネズミ講が破綻すると国民の3分の1が全財産を失い、
アルバニア経済は破綻して政権は転覆。

現在は「ヨーロッパで最も貧しい国」からの脱却を目指して、
EU加盟を目指しています。

と、そんな大変な歴史を経て今に至る国です。
しかしながら、旅行者として訪れてみると、
驚くほど美しい建物が多い場所でした。
手付かずの状態で残っているのでしょう。

また、国民の7割がイスラム教徒であるものの、
皆さん盛大にお酒を飲まれているようでした(笑)。
ビールも、その場所で作って出している地ビールが1杯80円ほど。
とても美味しかったのを覚えています。

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強国に挟まれながら、大変な思いをたくさんしてきた彼らですが、
アルバニア人としての誇りを持っていることが、
写真を撮ると国旗の「双頭の鷲」を両手で作ることからも分かります。

恥ずかしながらコソヴォで出会ったこの青年たちが
アルバニア人であったことに後で気付きました。
底抜けに明るいファンキーボーイたちでした。

歴史を見てみると、人間という生き物の特性が見えてきます。
小さく歴史は繰り返しているようです。失敗を経て学びを得ています。
ですが、なるべくなら失敗は小さく、学びは多くしていくことを心がけたいものです。

アルバニアは見所の多い素晴らしい国でした。
小国にもかかわらず、現在まで国を保っているたくましさには学ぶところが多いです。
ぜひ訪れていただき、アルバニア人としゃべって、そのエネルギーに触れてみてください。



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お寺を通りかかると素晴らしい名言に出くわすことがありますね。
昼休みにピクニック感覚で弁当を持って公園で食べることがありますが、
よく徳円寺に名言が書かれているのでたまに写真を撮っています。

「人間は一生を通して誰になるものでもない 自分になるのだ」。
このご指摘には大事なことを気付かされました。

誰かを目標にしてはいけないということでは決してないと思います。
真似をするというのは最も大事な学びだと思います。

ただ忘れてはいけないのは、良くも悪くも自分は自分であるということ。
できることとできないことがあります。

自分には自分が得意なことがあるはずです。
それを見ないで、もしくは探す前に、
他の誰かが得意なことをやろうとしても同じ結果はそう出ません。

自分という世界で一つの存在が、
なぜかそれほど苦労せずにできることや、
何度挑戦してもうまくいかないことがあります。

そんなとき、うまくいかないことにいつまでもしがみつくのではなく、
うまくいく方に時間とエネルギーを使ってみるのは良いことだと思います。

どうしてもこれが好きなんだという気持ちも、
先天的なものではなく後天的なものかもしれないからです。
それを好きになるまでには、必ずや何らかのきっかけや巡り合わせがあったはずです。
だとしたら、これまでの人生で同じだけの機会があったとしたら、
全く違うことを運命の仕事と思っていたかもしれません。

自分の得意なことをやり続けていると自然と楽しくなっていきます。
その仕事が好きになっていきます。
そしてそれこそが自分のライフワークだと感じるようになるでしょう。

そのライフワークをやっているうちに、
新しくチャレンジしたいことも出てくるかもしれません。
そのときは異分野であっても精一杯チャレンジする価値があります。
なぜかというと、上記の理由と同じことです。

これは私の経験則から書いています。
私にはどうしても諦められないものがありましたが、
悩んで悩んで、悩んでも先に進まないので(人生にもタイムリミットがあります)、
捨て去るという決断をしてきました。

そして得意なものに集中したのです。
具体的に書くと、商品を創るということができませんでした。
全くアイデアが浮かばないのです。
その代わりに、商品を選ぶことが得意でした。

さらには、ショールームの空間作りは専門ではないのですが、
よくご来店のお客様から褒められて、
和樂という素晴らしい雑誌に2年連続掲載していただきました。

今はオンラインストアの入り口としてのショールームを
国内外に作っていくという新たなライフワークに取り組んでいます。
オンラインストアとショールームの両輪が回り出せば、
どんなに楽しい未来になるかを考えるとワクワクが止まりません。

これを読んでいただいた方にとって何かの参考になれば幸いです。