職人.com通信

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マダガスカルのアンタナナリボは、
夜になると繁華街でも1メートル先も見えないぐらい真っ暗になる首都でした。

電気が全く点いていなかったので、
普通は入らない少し高めのレストランに駆け込みました。

とても美しい街です。
マダガスカル人は不思議な顔をしています。
インドネシア系とアフリカ系の中間です。
日本人としては親近感を感じるかもしれません。

電気のない街で夜ご飯を食べた次の日、
色々と歩いて、観光案内所に入りました。
そこで、英語がしゃべれる案内所の女性と盛り上がり、Facebook友達になりました。

そして、一日中一人で近隣を歩き回り、
次の日にバスで隣り合わせた写真の女性とも何故か盛り上がり、
Facebook友達になったところ、
後で連絡が来て、「私の姉と友達でしょ!?」と(笑)。

マダガスカルでは珍しく英語がしゃべれる二人は姉妹だったようです。
何もしていないのにドギマギしてしまいました。

人生って面白いものですね。
200万人以上が暮らすこの街で、
この姉妹の家系とは不思議な縁があったのかもしれません。
「君らの名は。」という映画ができそうでした。



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自分は本当に幸運だなぁといつも思います。
こうやって美しい街を歩けた者としてお伝えさせていただきます。

ブラショフは、ルーマニアの首都ブカレストから、
少々北に上がったところにある大変美しい街です。
ドラキュラ伝説で有名なブラン城があります。

ドラキュラ伯爵ことヴラド3世は、実際のところ有能な王様だったようで、
侵略者を寄せ付けないようにあえて厳しい処刑を行ったそうです。
陸続きのヨーロッパで平和を保つのは大変だといつも思います。
平和を維持するには常にパワーバランスを保つ必要があります。

というわけで、こうやって保たれた美しい街並みを見て、
平和というのは何て有り難いものなんだと感じました。
そんな一瞬一瞬を感じられる本当に素敵な場所です。



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2012年の最初に、約1カ月で中米7カ国をローカルバスで縦断しました。

中米は銃を持っているマフィアが多数いることから、
かなり行くのに勇気が要りました。

実際、現地で知り合った日本人は、
グアテマラで白昼堂々拳銃を突き付けられて、
ありとあらゆるものを取られたそうです。

また、その方が出会った日本人も、
5人中4人がグアテマラで強盗に遭ったとのことでした。

ということで少々延期したほどでしたが、踏ん切りがついた理由が、
「今回行かなかったら多分一生行かないだろう。
死ぬ可能性があると思ったら一歩も外に出られない。
夢を追求する途中でなら、死んでも後悔は少ないのではないか。」
というものでした。

それで勇気を振り絞って出発しました。
パナマ、コスタリカ、ニカラグア、ホンジュラス、エルサルバドル、ベリーズ、グアテマラ。

その一人旅の中で精神的に本当に成長できました。
旅を終えると7キロ痩せていました。
中米縦断が現在の約130カ国・地域訪問に繋がったことは間違いないと思います。

行く前は恐いと思っていましたが、
実際に訪れると皆さん平和にワイワイ楽しく暮らしていました。
忘れられない素晴らしい旅になりました。

無理かもしれないという大きな殻を破れたこと。
これは私の誇りになっています。

これからも公私ともに一つ一つ大きな殻を破って、
成長していきたいと思います。